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紧张而刺激:在英国开车是一种享

http://www.chuguo.cn 发布日期:2009-06-05 18:02:00

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  开着车子在英伦三岛上跑,是一种享受。如果说,在伦敦市区开车,好像是在迷宫里摸索,寻寻觅觅,使你经历紧张和刺激;那么,飞驰在宽阔的高速公路上,就如同展翅蓝天,给你一种博击和奋发的劲头;而当你来到茂林深处或田野草坪之间,驱车行驶在低矮树墙环护着的B级公路上时,曲径通幽,又好像游弋在涓涓小溪之中,让你感到欢快和惬意。

  英国的公路建设有着悠久的历史,最早能够追溯到罗马人占领时期。在公元初年,罗马人为了加强统治,修建了一系列以兵营为主的城镇,并修筑了许多条连接这些城镇的道路。这些道路的质量很好,使用了很多世纪,有的已演变成现代的公路。如华特灵大道(Watling Street),西起切斯特,途径伦敦,东至多佛,成为当时贯穿英格兰南北的干线。在资本主义制度逐步代替封建制度的17世纪,公路交通得到进一步发展。1663年,剑桥地区修筑了第一条收费公路。此例一开,遂成风气,极有力地推动了公路建设。到了18世纪后期,在英伦三岛上,公路已四通八达。随着工业革命的崛起,筑路工艺得到改良。18世纪末,苏格兰盲人工程师约翰•麦卡登发明了用柏油碎石筑路的技术,提高了公路的质量,使得公路可以全天候通行,大大缩短了运输时间。由爱丁堡到伦敦,过去马车要走14天,在新修的公路上仅需40小时。1959年,英国建成第一条高速公路(M1公路的伦敦到伯明翰段)。接着,在以后的十几年中,逐步建成了一个以高速公路为骨干的现代公路网。现在,由爱丁堡到伦敦,开汽车只要5—6个小时。

  车在英伦行,宛如进入了一个巨大的网络。从伦敦这样的大城市到苏格兰、北威尔士的最偏僻的山村;从城市间、城市中的主要干线到延伸至每一座楼房、每一栋农舍前的小路,公路把所有的家庭、整个社会都联系了起来。在英国,开车出门,必须带上地图。英国的旅行交通图种类繁多,印制精细。有不同比例的全国地图,有每个市镇自己的地图。这些地图细致到每一条街道、每一座建筑,一图在手,按图索骥,没有找不到的地方。而如果没有地图指路,那麻烦就大了。在那密如蛛网的公路上,随时都有可能迷途难返。

  刚到伦敦不久,有一次下班后,夫人陪我出去练车。因为天黑得早,为争取时间,急忙上路,忘记了带地图。但是想到原路去原路回,总不会有什么大问题。可是开出去不久,就发现不对了。伦敦的路不像北京的路,不用说达不到横平竖直,就是怎么来怎么回也不行。有很多路是单行线,有来无回;还有的路,看似直路,在不知不觉中说不定就转到了其它什么地方。所以,当天越来越黑、越走越远的时候,我们感到了问题的严重性。事后才知道,当时我们已经来到了伦敦的东北面,所以当问到位于伦敦西部的我们的入地时,许多被问者不知其所在。没办法,我们到了一个加油站,在那里找到地图,才算确定了方位。正巧有一位熟悉路的好心人,耐心地依照地图,为我们把回家的走法一条一条地写了出来,一共写了十几条。把在哪个转盘拐弯,哪个路口直行,由几号公路转入几号公路,写得明明白白。我们俩就这样照计而行,好不容易才找回家。从此以后,出门带地图,成了我们必须记住的事。

  在英国的公路上跑,你会感觉到,英国人真是像织锦绣花一样来对待每一条公路的。每一个转弯,每一个出入口,以至每一个路标、每一个指示灯都是精心设计的,而且还在不断地改进。一会儿这段路上加了一个信号灯,一会儿那条街上更新了路标。在高速公路上,平直的段比较少,弯路比较多。这主要是为了防止直行过长,造成司机视觉疲劳。我第一次去剑桥大学,走着走着,突然感觉车胎与路面磨擦,发出异样的声响。停下车来一看,原来是由于路面明显粗糙造成的,而且路面的颜色也被涂成了浅绿色,与一般路段不同。回来一问,大家告诉我,这是常有的事,路一平直,就会在路面上做一些文章,提醒司机注意。另外,路面的修筑还有很多其他讲究,比如,在弯路上,路面根据弯度大小和行驶方向稍有倾斜。开车经过时,只要轻轻拨动方向盘,车子就依势而动,顺势而下,使你感觉人与车、车与路,浑然一体。英国雨多,道路有很好的排水功能,经常是暴雨刚过,彩虹在天,而路面已经干了。公路上的各种交通标志清晰明确,一目了然。只要有路,哪怕是深山老林之中,交通标志都是一般无二的,绝不因人迹罕至,而有些许的马虎。另外,路修得勤,也是一绝。我在英国三年多,只要开车出门,总能看到有的地方在修路——先闪入眼帘的是多少米之外正在施工的标牌,然后就能看到身着色彩明显的工装的修路工人,接着就该是小心翼翼地驶过人少机器多的工地了。可能已经没有什么新路可修了,只剩下不停的维护。

  英国的公路上有着良好的服务,在高速公路上,每隔20公里左右就有一个服务中心(Service),不但有加油、修理、洗车的设施,而且有商场、餐厅、旅馆,有的还有小型游乐场等。如此宽敞宜人、设施优越的服务中心,可能是世界上最好的。欧洲大陆以至美国的这种服务中心都没有那样好的设施。同时,在公路上,还有一个机动服务系统。车子坏在路上,打个电话,修车公司就来了,能修就修,不能修就拖走。一个夏天的午后,在由伦敦去曼彻斯特的高速公路上,我们车子的一个轱轳爆了胎,赶快打电话给AA(英国最大的一家修车公司)。不到一个小时,修理车就来了,顺利地换了胎,没耽误当晚在曼城的活动。

  英国人开车是很文明的,和处处相同的交通标志一样,人们遵守交通规则的认真劲儿,也是一样的。我经常看到,在附近没有一辆来往车辆、空空荡荡的路口上,前面的车孤零零地停在那里,安静地等待绿灯;我也常看到,在拥挤的下班时间,公路上整整齐齐地排列着长长的车队。虽然车窗里的脸是焦急的,但没有人用车轮子捣乱车队的秩序,把自己的车子夹在两队之间,使三条车道变成四条或五条;更没有几十辆车在路口堵作一团,任红绿灯交错闪烁,相向而对的车头一动不动的“壮观”景象。

  在英国,很少听到汽车喇叭声,因为鸣笛是十分不礼貌的,除非是必须提醒对方或表示强烈不满,所以不到万不得已,英国人不按喇叭。有一次在牛津,我误入了一个学院的停车场,在退出时,我没有注意到后面尾随进来一辆车。我的车子刚一启动,车后忽然响起了喇叭,我急忙刹车,免去了一次事故。如果在路上出现了笛声大作的情况,那肯定是出事了。但也有例外,除夕夜,当新年钟声响起的时候,街道上的汽车都按响喇叭,互致祝贺。比鸣笛示意用的更多的是闪灯和挥手,在允许你并道时,允许你插入等车的长队时,迎面错车、停下来示意你先行时,一般是闪灯示意;而表示感谢,则经常是在后视镜前挥挥手或是闪闪大灯。道路无言,汽车不语,如同在擦肩而过时经常轻声说着的“借光”、“对不起”、“谢谢”一样,从一闪灯、一挥手之中,传递着一个个信息,使你经历一次次温暖的人际交流。

  记得前年圣诞节的清晨,我在一位同事的陪伴下,在大雨滂沱之中练车。路上车很少,而奇怪的是,迎面过来的车都向我们闪灯。一检查发现,原来我们的车灯没有打开,虽然天已经亮了,但雨大,能见度低,应该开车灯。闪灯,是在提醒我们注意。我至今还清楚地记得,透过厚厚的雨幕,路上车灯一闪一闪的情景,那柔美的灯光,传达着多少温馨的暧意!开着车子在英伦三岛上跑,真是一种享受。

摘自:中国侨网   【责任编辑:alice】
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